Né le 27 juin 1892 à La Framboisière (Eure-et-Loir), fusillé le 6 juillet 1940 à Rouen (Seine-Inférieure, Seine-Maritime) ; ouvrier agricole ; résistant isolé.

Le père d’Étienne Achavanne était directeur d’école à la Framboisière. Étienne Achavanne participa à la Première Guerre mondiale. À son retour, il fut ouvrier agricole vivant avec sa mère, son père étant décédé. Non mobilisé en 1939, il connut l’exode et s’installa dans la région rouennaise.
L’aérodrome de Rouen-Boos (Seine-Inférieure, Seine-Maritime) fut occupé par les troupes allemandes dès leur arrivée en Normandie et des équipes de civils furent constituées pour des travaux d’aménagement. Ayant appris que l’aviation anglaise devait bombarder le terrain, il décida de couper, le 19 juin 1940, tous les fils électriques et téléphoniques de la base, l’isolant ainsi de l’extérieur et rompant les communications sur l’aérodrome. Le 20 juin, le bombardement de la Royal Air Force (RAF) entraîna la destruction de dix-huit avions allemands et la mort de vingt-deux soldats allemands.
Étienne Achavanne, dénoncé, après enquête, fut traduit devant le tribunal militaire allemand de Rouen (FK 517) et condamné à mort pour sabotage le 24 juin. Le jour de son exécution, il confia à l’abbé Bellamy venu l’accompagner au lieu du supplice : « Je ne tiens pas à la vie ; je n’ai jamais été heureux ; je n’ai plus de famille ; le poteau d’exécution ne me fait pas peur. » Il a été fusillé le 6 juillet 1940 en criant « Vive la France » au lieu-dit La Maison Hantée, côte de Bonsecours. On le considère comme le premier habitant de Seine-Inférieure fusillé pour fait incontestable de résistance. A noter que Gaston Lefebvre avait été fusillé au même endroit un jour avant Achavanne. L’auteur Olivier Wieviorka a récemment indiqué que, selon lui, Etienne Achavanne était, chronologiquement, le premier fusillé pour fait de Résistance en France occupée.
Sources

SOURCES : DAVCC, Caen. – Hommage aux fusillés et aux massacrés de la résistance en Seine-Maritime. 1940-1944. Édité par l’Association départementale des familles de fusillés de la Résistance de Seine-Maritime, Éd. EDIP, 1994. – Olivier Wieviorka Histoire de la Résistance Perrin 2015.

Jean-Paul Nicolas

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