Stèle du hameau de Montjoux (Route du groupe Ange). Collection personnelle Michelle Destour
Fin août 1944, tandis que les troupes du débarquement de Provence, progressaient dans la vallée du Rhône, des garnisons allemandes tentaient de se replier sur Lyon en empruntant la Nationale 86. Le jeudi 31, très tôt le matin, une colonne de 80 véhicules traversa Chavanay, le hameau de Verlieux et stoppa un peu avant Verin au lieu-dit de la Croix-Rouge. Inquiets de possibles attaques aériennes, les Allemands préférèrent obliquer vers les côteaux et gagner la commune de Saint-Michel-du-Rhône où ils espéraient trouver du repos et de la nourriture. Installés provisoirement dans le village, leurs exigences furent accompagnées d’exactions.

Des maquisards du groupe Buckmaster-Ange lié au Spécial Opérations, qui patrouillaient depuis quelques jours dans le Pilat sous la conduite d’Émile Borayon, décidèrent alors d’intervenir. L’attaque fut lancée depuis le hameau de Montjoux et la bataille fit rage. Les forces étaient cependant inégales et les maquisards contraints au repli laissèrent neuf hommes sur le champ de bataille, deux blessés au moins furent achevés par les soldats allemands. Des tractations continuèrent entre les villageois-le curé en particulier- et le commandement des troupes ennemies qui s’était emparé d’otages. Les bombardements alliés qui se rapprochaient et s’intensifiaient sur le Rhône, y mirent fin et les soldats de la Wehrmacht furent contraints de reprendre leur route vers Lyon.

Les résistants concernés sont :
André Bouteyre
Jean Bresson
Joseph Cabrerizo
Roger Lorisson
Antoine Manin
Eugène Manoa
André Rouge
Alfred Tourbier-Moreau
Claude Weil
Sources

SOURCES : État-Civil de Saint-Étienne (Loire). — Arch. Municipales de Saint-Étienne : Fonds ANACR de la Loire.— Pascal Chambon, Les Résistances dans le département de la Loire, ed : De Borée, 2016.

Michelle Destour

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