Le 9 juin 1944 vers 3 heures du matin, un convoi de maquisards venant de Montluçon (Allier) et se dirigeant vers le Mont Mouchet subit l’assaut d’une unité militaire allemande circulant sur l’axe Aubusson (Creuse) – Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme). 32 résistants périrent dans l’affrontement, morts en combattant ou pour la plupart exécutés sommairement sur place.

Dans les premiers mois de 1944, les maquis auvergnats furent l’objet d’une violente répression menée par les troupes allemandes et la Milice. En mars-avril, des responsables des MUR envisagèrent de replier et regrouper leurs forces dans des « réduits » plus faciles à défendre. A la mi-avril, Émile Coulandon (colonel Gaspard) commandant régional de l’AS et chef des FFI d’Auvergne rencontra à Montluçon un agent du réseau Buckmaster (SOE), le major Maurice Southgate pour lui proposer d’organiser un réduit au Mont Mouchet. Le principe d’une forte concentration de maquisards accompagnée de parachutages massifs d’armes fut alors retenu et accepté par Londres. Le 20 mai, un ordre de mobilisation générale et de regroupement au Mont Mouchet fut donné. Dans un premier temps il concerna surtout les maquis auvergnats. Le 2 juin 1944, les troupes allemandes lancèrent une première attaque contre le secteur du Mont Mouchet, attaque qui fut repoussée. L’appel aux renforts toucha alors les départements voisins et en particulier l’Allier. Un convoi partit de Montluçon pour le Mont Mouchet dans la nuit du 4 au 5 juin, accroché par les troupes allemandes à Lempdes (Puy-de-Dôme). Dans la journée du 8 juin 1944, un nouveau convoi de 11 véhicules transportant de nombreux volontaires FFI (certaines sources indiquent 450 maquisards) originaires de Montluçon, Commentry, Huriel et Saint-Éloy-les-Mines partit à nouveau du secteur de Montluçon.
Les récits indiquent que vers 2 à 3 heures du matin, le 9 juin 1944, une partie du convoi arrivé à Condat-en-Combrailles a par erreur emprunté la route nationale qui joint Limoges à Clermont-Ferrand, et se dirigea vers Saint-Avit et le département de la Creuse tout proche. Au lieu-dit Bavard entre les deux villages, il se trouva face à un convoi militaire allemand. La supériorité militaire allemande face à un convoi mal équipé provoqua la destruction de sept véhicules et la mort de 29 résistants pour certains morts en combattant et pour beaucoup exécutés sommairement après avoir été faits prisonniers, ce que confirma un témoin (article La Montagne op. cit.) qui put le lendemain se rendre sur place : « Sept cadavres brûlés sous un camion Berliet. Là où se trouve le mémorial. Plus près du village, derrière une haie, une alignée d’hommes exécutés. Dans un fossé de l’autre côté de la route, deux cadavres… ». La présence parmi ces victimes de Gabriel Breton, un résistant aubussonnais fait prisonnier à Aubusson l’après-midi du 8 juin lors de l’attaque menée par une unité allemande pour reprendre la ville et qui avait été emmené par les troupes allemandes le soir même, confirme que son exécution sommaire et celle des maquisards de l’Allier fut bien le fait de la même unité qui rentrait d’Aubusson vers ses bases dans le Puy-de-Dôme. Dans les heures qui suivirent, les Allemands entreprirent de rechercher les maquisards en fuite. Ils parvinrent à arrêter à Saint-Avit, trois jeunes résistants qui furent aussitôt exécutés sommairement.
Deux monuments commémoratifs furent dressés après la guerre sur les lieux des massacres, le monument de Bavard à Condat-en-Combrailles pour 29 d’entre eux et un monument en bordure de la nationale à Saint-Avit pour les trois derniers.
Liste des victimes.
A Condat-en-Combrailles : BACCUZAT André, BILLAUD Auguste, BRETON Gabriel, COFFIN André, DALODIERE Daniel, DUDALA Zdzislaw, FEDERLIN Georges, FILSTROFF Jacques, FOREST Jean Marie, GAGET Jean Marie, GARDE André, GORET Bernard, GUILLEMARD Roger, JAMET Jacques, JEANPETIT Gustave, JEAUB Georges, MARQUET Elie, MEILLEROUX Gaston, MICHALOT Lucien, MOREAU Maurice, OREILLE Louis, PERRUCHON Roger, SAULNIER Maurice, TEISSIER Maurice, VEYGALIER André, WEILLER Max, ZARNITSKY Jean, X, X.
A Saint-Avit : BONDARD Jacques, GASNE Maxime, REITER Jacques.
Sources

Michel Thébault

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