Le 25 août 1944 en Indre-et-Loire, 124 habitants de la commune de Maillé furent massacrés par des soldats allemands. Totalement oublié pendant plus de soixante ans, ce drame sort peu à peu de l’ombre depuis le milieu des années 2000.

Photographie des ruines
Crédit : Coll. Maison du Souvenir.
Photographie des ruines
Crédit : Coll. Maison du Souvenir.
Photographie des ruines
Crédit : Coll. Maison du Souvenir.
Billet retrouvé sur le corps d’une victime
Crédit : Archives départementales d’Indre-et-Loire, 66W1
Billet retrouvé sur le corps d’une victime
Crédit : Archives départementales d’Indre-et-Loire, 66W1
Dans la famille Confolent, seul le père a survécu ; il a assisté au massacre de sa femme et de ses 7 enfants.
Crédit : collection privée - Maison du Souvenir.
Mme Jeanne Guerrier et son fils Michel ont tous les deux été massacrés.
Crédit : collection privée - Maison du Souvenir.
Photographie du Mémorial
Crédit : Maison du Souvenir
Maillé est une commune rurale du sud de l’Indre-et-Loire, située à égale distance entre Tours et Poitiers. Bordé par la nationale 10 et traversé par la ligne de chemin de fer Paris-Bordeaux, le bourg était situé à quelques centaines de mètres d’un camp militaire, le camp de Nouâtre, qui hébergea, à partir de l’été 1940, près de 300 soldats allemands. En effet, situé en zone occupée, le village de Maillé se trouvait à seulement quelques kilomètres de la ligne de démarcation. En raison de l’existence de ce camp, la population dut s’accommoder de la présence de ces soldats qui circulaient quotidiennement dans le bourg, se rendaient dans les commerces et les cafés… Cette cohabitation subie se passa néanmoins plutôt bien jusqu’à la fin de l’année 1943.


En février 1944, probablement à la suite de dénonciations, les Allemands lancèrent une vaste opération de démantèlement d’un réseau de résistance dans le sud de la Touraine. Le dimanche 13 février, le curé de Maillé, l’abbé Henri Péan, est arrêté à la sortie de la messe et emmené dans les locaux de la Gestapo. Suivent une quarantaine d’autres arrestations. Torturé, le curé fut assassiné à la fin d’un interrogatoire. Malgré ce premier moment de tensions, la situation locale resta paisible jusqu’à l’été 1944.
À partir du débarquement allié en Normandie, les actions de la Résistance locale se multiplièrent. Au mois d’août, en l’espace de quelques semaines, la ligne de chemin de fer fut sabotée à trois reprises. Le 24 août, dans la soirée, deux véhicules allemands passant à proximité du village furent mitraillés par un groupe de maquisards.


Dans la matinée du 25 août, un groupe de Waffen-SS venu de Châtellerault prit position dans un bois situé à quelques centaines de mètres du bourg. Dans le même temps, des avions alliés mitraillèrent un train circulant sur la ligne Paris-Bordeaux à hauteur du village ainsi qu’un convoi sur la nationale 10.
Aux alentours de 9h00, les soldats se mirent en marche au pas et arme à l’épaule vers Maillé. Après avoir dépassé les deux premières fermes sur leur route et atteint le bourg, ils se scindèrent en plusieurs groupes et commencèrent le massacre. Maison après maison, ils assassinèrent les habitants qu’ils voyaient et incendièrent les bâtiments. Certains soldats firent demi-tour et tuèrent les habitants des fermes devant lesquelles ils étaient passés quelques minutes auparavant. Hommes, femmes, enfants, bébés… les Allemands ne firent aucune distinction d’âge ou de sexe. Les animaux furent eux aussi systématiquement abattus. Les habitants furent totalement pris par surprise. Habitués à voir des Allemands, la plupart n’eurent pas le temps de comprendre l’importance du danger. Seules quelques familles eurent le réflexe de se cacher. Les quelques habitants qui cherchèrent à fuir subirent les tirs de sentinelles positionnées tout autour du bourg pour empêcher la population de quitter le village et les personnes des alentours de venir secourir Maillé. Vers midi, les soldats quittèrent le bourg, semblant en épargner les maisons les plus au nord. Vers 14h00, une pièce d’artillerie installée par les Allemands dans la matinée sur une colline surplombant la commune commença à tirer sur les maisons. Un à un, les bâtiments furent détruits, qu’ils fussent situés dans la partie traversée par les soldats pendant la matinée ou dans celle laissée intacte.
Le cordon de sécurité établi par les Allemands autour du village resta en place jusqu’au lendemain dans la matinée. Lorsque les secours purent enfin pénétrer dans le bourg, ils découvrirent un bilan particulièrement lourd : 124 victimes âgées de 3 mois à 89 ans, dont 50 enfants de quinze ans et moins.


Aujourd’hui encore, de nombreuses zones d’ombre planent sur ce massacre. Les troupes responsables de ce crime de guerre n’ont pas été identifiées dans les années d’après-guerre, laissant supposer qu’il était l’œuvre de « troupes hétéroclites, ramassées au fur et à mesure de la retraite ».
Différentes recherches vont aussi être menées pour retrouver les officiers responsables. Les enquêtes, lacunaires, vont amener à la condamnation à mort par contumace du sous-lieutenant Schlüter, alors en poste à Sainte-Maure-de-Touraine. Ayant fui à la suite de sa première audition en 1950, cet officier décèdera à Hambourg en 1965 sans avoir été de nouveau inquiété.
En 2005, alerté par un article publié dans le Frankfurter Allgemeine Zeitung ainsi que lors d’une conférence organisée à Stuttgart sur le massacre de Maillé, le procureur général de Dortmund décide de rouvrir une enquête. Celle-ci est classée sans suite en 2016, faute d’aveux d’un soldat auditionné et faute de preuves matérielles permettant d’inculper un individu. Néanmoins, les travaux de plusieurs historiens, parmi lesquels Peter Lieb, conduisent à penser que l’action a été menée conjointement par des soldats d’un Feldersatzbataillon de la 17e Götz von Berlichingen, des soldats des 196e et 197e régiments de sécurité et des soldats stationnés au camp de Nouâtre. Il est tout de même nécessaire de préciser que, parmi les soldats encerclant le bourg de Maillé, certains vont chercher à sauver des habitants en leur recommandant de se cacher ou de fuir. Certains vont aussi refuser de tirer sur des fuyards. Par ailleurs, alors que pendant des années la responsabilité du massacre a été attribuée aux maquisards qui ont multiplié les actions sur le territoire de la commune de Maillé, il semble désormais qu’il faille chercher une raison plutôt liée à un contexte général et à la volonté des Allemands de rétablir leur autorité par l’application d’une politique de terreur à l’encontre de la Résistance et des populations civiles.


En raison de la date du massacre en elle-même - le jour de la libération de Paris - , les commémorations ont souvent lieu dans un anonymat total. Hormis en 1945 où le ministre de la Reconstruction vient poser la première pierre de la reconstruction du village, les élus de Maillé déplorent l’absence de membres du gouvernement jusqu’en 2004.
De 1945 à 1953, le bourg est reconstruit. Durant ces années, les sinistrés reçoivent l’aide généreuse d’un couple de millionnaires américains, les Hale. Ces derniers font venir des États-Unis les biens de première nécessité afin de permettre à la vie de redémarrer dans le village. Mobilier, draps, vaisselle, vêtements, chaussures… ce sont plus de six tonnes de produits américains qui arrivent par containers dans le village martyr. Particulièrement attentifs au sort des enfants, le couple Hale continuera à offrir des cadeaux à Noël et à chaque fin d’année scolaire.
Durant cette longue période, le massacre sombre dans l’oubli. L’absence de traces ou de ruines, ainsi que la discrétion et la modestie des monuments commémoratifs rendent cette tragédie invisible dans le village. Par ailleurs, même entre eux, les survivants peinent à évoquer cette journée du 25 août 1944. Seul un ouvrage, écrit par le curé du village l’abbé Payon en 1945, raconte le drame.
Le réveil de la mémoire s’effectue en plusieurs étapes. Tout d’abord en 1994, lorsque les Archives départementales d’Indre-et-Loire décident d’organiser une exposition dédiée au massacre à l’occasion de son cinquantième anniversaire. Cette exposition entraîne une prise de conscience de l’ampleur du drame et de la nécessité de témoigner. Un an plus tard, les survivants créent une association dont l’objectif est d’entretenir la mémoire de cet évènement.
En 2002, un changement de municipalité va considérablement accélérer le processus mémoriel. En quelques mois, le projet de création d’un lieu de mémoire à vocation pédagogique est lancé, et plusieurs films de témoignages sont réalisés. En 2006, la Maison du Souvenir ouvre ses portes.
Le 25 août 2008, pour la première fois, un Président de la République française se rend à Maillé. Au nom de l’État, il reconnaît le massacre, et aussi la « faute morale » commise par la France durant ces années où elle a laissé les victimes de ce drame tomber dans l’oubli.
Dix ans plus tard, le 24 novembre 2018, c’est un représentant du gouvernement de la République fédérale d’Allemagne, M. Michael Roth, qui vient se recueillir devant le mémorial.


Liste des victimes


1. AUDEVARD François, 41 ans
2. AUGER Paul, 60 ans
3. AUGER Eugénie, 58 ans
4. BARRÉ Achille, 38 ans
5. BECK Germaine, 14 ans
6. BECK Jean Marie, 8 ans
7. BECK Jacques-Michel, 1 an ½
8. BLANCHARD Yvonne, 18 ans
9. BOURGUIGNON Louis, 74 ans
10. BOURGUIGNON Marie-Louise, 68 ans
11. BRION Marie Désirée, 61 ans
12. BRUNEAU Magdeleine, 89 ans
13. BRUNET Suzanne, 29 ans
14. BRUNET Marcel, 6 ans ½
15. BRUNET Yolande 5 ans
16. BRUNET Jacques, 8 mois
17. BRUZEAU Marie, 30 ans
18. CHAMPIGNY Roberte 37 ans
19. CHAMPIGNY Jacques 10 ans
20. CHAMPIGNY Jean 4 ans
21. CHAMPIGNY Marie 73 ans
22. CHARPENTIER Andrée 35 ans
23. CHARPENTIER Pierre 10 ans
24. CHARPENTIER Lucien 1 an ½
25. CHARRET Michel, 1 an
26. CHARRET Nadine, 10 ans
27. CHARRET Jeanne 32 ans
28. CHEDOZEAU Henri 53 ans
29. CHEIPPE Julien 45 ans
30. CHEVALIER Charles 83 ans
31. CHEVALIER Véronique 79 ans
32. CHEVILLARD André 19 ans
33. CONFOLENT Claude 11 ans
34. CONFOLENT Jean Louis 12 ans
35. CONFOLENT Hélène 14 ans
36. CONFOLENT René 17 ans
37. CONFOLENT Yves 19 ans
38. CONFOLENT Jehanne 20 ans
39. CONFOLENT Pierre Joseph, 22 ans
40. CONFOLENT Maria 46 ans
41. COULOMBEAU Henri 64 ans
42. COULOMBEAU Joséphine 58 ans
43. CREUSON Charles 68 ans
44. CREUSON Jeanne 67 ans
45. CREUSON Germaine 37 ans
46. CREUSON Monique 15 mois
47. CREUSON Gérard 4 ans
48. CREUZON Paulette 14 ans
49. CREUZON Théodore 43 ans
50. CREUZON Fernand 18 ans
51. CREUSON Pierrette 10 ans
52. DIDELIN André 39 ans
53. DIDELIN Jeanne 38 ans
54. DIDELIN Jeannine 18 ans
55. DIDELIN Andrée 11 ans
56. DIDELIN Jacques 10 ans
57. DIDELIN Michel 7 ans
58. FIALTON Valérie 60 ans
59. FIALTON Gérard 12 ans
60. FOURNIER Jean 6 ans
61. GABILLOT Renée 45 ans
62. GABILLOT Victor 51 ans
63. GAMBIER Marie 84 ans
64. GLAIS Auguste 36 ans
65. GOUARD Ernest 43 ans
66. GOUARD René 3 ans
67. GOUARD Camille 11 ans
68. GOUARD Renée 37 ans
69. GRANET Pierre 56 ans
70. GUÉRIN Henri 51 ans
71. GUERRIER Jeanne 31 ans
72. GUERRIER Michel 3 ans ½
73. GUILLOCHON Alexandre 42 ans
74. GUILLOCHON Renée 37 ans
75. GUILLOCHON Eliane 10 ans
76. GUITON Colette 26 ans
77. GUITON Eliane 6 ans
78. GUITON Gérard 4 ans
79. GUITON Charles 80 ans
80. GUITON Robert 28 ans
81. GUITON Marie 26 ans
82. GUITON Arlette 4 ans
83. GUITON Yvette 6 ans
84. GUITON Jackie 2 ans
85. GUITON Charles 47 ans
86. GUITTON Anne 78 ans
87. GUITTON Germaine 38 ans
88. GUITTON Jacqueline Simone 6 ans
89. HINDERSCHEID Joséphine 46 ans
90. HINDERSCHEID Gisèle 11 ans
91. JAMIN René 36 ans
92. LERASLES Henriette 32 ans
93. LERASLES Claude 10 ans
94. MARTIGUE Pierre 43 ans
95. MARTIN René 34 ans
96. MARTIN Renée 29 ans
97. MARTIN Raymond 9 ans
98. MARTIN Josiane 4 ans
99. MARTIN Danielle 6 mois
100. MÉNANTEAU Marguerite 32 ans
101. MÉNANTEAU Huguette 15 ans
102. MÉNANTEAU Cyrille 12 ans
103. MÉNANTEAU Edgard 6 ans
104. MÉNANTEAU Mireille 2 ans
105. MÉNANTEAU Hubert 3 mois
106. MÉTAIS Jules 31 ans
107. MÉTAIS Simone 24 ans
108. MÉTAIS Jacquie 6 ans
109. MÉTAIS Janine 4 ans
110. MÉTAIS Justine 59 ans
111. MEUNIER Annie 4 ans
112. MEUNIER Jean Edouard 2 ans ½
113. MILLORY Jean 14 ans
114. MILLORY Paul 45 ans
115. PÉROUZE Monique 4 ans
116. RICOTTIER Ernestine 44 ans
117. SONDAG Joseph 23 ans
118. SORNIN Baptiste 43 ans
119. TARD Louise 75 ans
120. TARTRE Armand 51 ans
121. TARTRE Justine 71 ans
122. THERMEAU Auguste 42 ans
123. VINCENT Joseph 77 ans
124. VINCENT Désirée 70 ans
Sources

SOURCES : Chevereau Sébastien, 25 août 1944, Maillé… Du crime à la mémoire, Anovi, 2012, réed. Alan Sutton, 2018. — Payon André (Abbé), Maillé Martyr, 1945, 1974, 1993, réédition Maison du Souvenir, Maillé 2007. — Ouvrage universitaire ou spécialisé non édité : Lieb Peter, Expertise scientifique du massacre perpétué par les troupes allemandes à Maillé (Indre-et-Loire) le 25 août 1944, Ministère de la défense allemand. — Maison du souvenir de Maillé

Romain Taillefait

Version imprimable